Comment One Tree Planted soutient les efforts de reboisement dans le monde (et comment s'impliquer facilement)

Comment One Tree Planted soutient les efforts de reboisement dans le monde (et comment s'impliquer facilement)

One Tree Planted_entrepreneuriat social

Avec les conversations actuelles sur le changement climatique, la déforestation et la nature limitée des ressources naturelles, la protection de l’environnement est dans l’esprit des consommateurs, des investisseurs et des sociétés.

Mais plus que cela, nous avons tous un rôle à jouer.

C’est pourquoi les initiatives de responsabilité sociale des entreprises (RSE) et les rapports sur le développement durable sont primordiaux pour les sociétés ayant une empreinte carbone importante, comme Pepsi et Loblaws, si celles-ci veulent conserver leur attrait pour les consommateurs et les investisseurs.

Il ne s’agit pas seulement de contribuer financièrement ; la notion de RSE fait partie d’une stratégie commerciale intégrée à long terme.

C’est pourquoi Matt Hill a fondé One Tree Planted ; afin de faciliter les initiatives de RSE à la fois pour les petites et les grandes sociétés, en sensibilisant par la même occasion les consommateurs sur l’importance du reboisement.

Un dollar, un arbre

One Tree Planted est une organisation caritative ayant pour mission de renforcer les efforts de reboisement dans le monde. Elle est soutenue par un réseau de partenaires, sociétés, écoles et personnes contribuant soit financièrement soit de façon bénévole pour soutenir les efforts de reboisement.

Avant de lancer One Tree Planted, Matt Hill avait déjà l’habitude de discuter de la notion de responsabilité sociale avec les grandes sociétés.

« J’ai travaillé pour Eco Products, l’un des plus grands fournisseurs d’emballages alimentaires, basé à Boulder, au Colorado. J’ai dirigé les opérations de la société au Canada. Nous avons gagné en notoriété lors des Jeux Olympiques d’hiver à Vancouver, notre société s’est chargée de la distribution d’emballages biodégradables et recyclables durant tout l’événement. »

Lors de sa collaboration avec Eco Products, Matt a eu l’occasion de rencontrer plusieurs directeurs de départements de durabilité et de marketing de sociétés comme Molson et Loblaws. « J’ai discuté avec plusieurs dirigeants de sociétés à la recherche d’options plus durables pour leurs activités. Je leur répondais toujours : “Oui, des options existent : vous pourriez planter des arbres, car les gens n’ont pas vraiment conscience de l’importance des arbres pour l’environnement.” »

Matt nous explique cela en 6 points :

  1. Les arbres purifient l’air.
  2. Les arbres absorbent 20 % du carbone présent dans l’atmosphère (le carbone est l’une des causes du changement climatique).
  3. Les arbres permettent de purifier l’eau. Ils agissent comme un filtre lorsqu’il y a de fortes pluies. Les arbres absorbent l’eau et la libèrent progressivement.
  4. Les arbres atténuent l’érosion des sols.
  5. Les arbres ont un impact social en matière d’emploi et de vie (la subsistance de 1,6 milliard de personnes sur cette planète est liée d’une façon ou d’une autre aux arbres).
  6. Les arbres abritent 80 % de la biodiversité mondiale (sur terre ferme).

124 000 à 153 000 km² de forêt sont perdus chaque année ; en raison des produits que nous achetons et utilisons quotidiennement. Cependant, cette cadence serait intenable sans des efforts soutenus de reboisement, surtout si l’on considère le temps requis pour qu’un arbre grandisse et mûrisse.

L’association est nommée One Tree Planted puisque le message transmis est le suivant : « Un arbre pour chaque dollar donné ».

Matt nous explique comment ce dollar est utilisé : « Au Canada, par exemple, nous sommes en train de collaborer avec de grandes associations de reboisement cet été, l’objectif étant de planter 15 millions d’arbres. Chaque jeune arbre coûte environ 60 centimes. La plantation d’un arbre coûte 20 centimes, et il faut compter 20 % de frais administratifs. Les prix varient selon les régions, mais en général, vous pouvez faire en sorte qu’un arbre soit planté pour un dollar. »

« Les sociétés cherchent à s’impliquer davantage, mais ne savent pas comment procéder. One Tree Planted leur donne l’occasion de s’impliquer avec simplicité — ce que je dénomme la durabilité simplifiée — et d’obtenir un résultat tangible. Si une société nous verse 2000 $ pour planter 2000 arbres au Colorado, ses dirigeants sauront en détail la façon dont l’argent aura été utilisé. »

Les donateurs peuvent également choisir la région de plantation de leurs arbres (Amérique du Nord, Asie, Afrique, Amérique Latine), et sont tenus informés de l’avancement du processus ; ils reçoivent chacun un « Certificat de plantation », un rapport de projet, des photos et vidéos des arbres plantés, une facture et un reçu fiscal.

photo projet de reboisement

Cependant, l’un des défis de la gestion d’une organisation à but non lucratif axée sur la durabilité consiste à s’assurer que l’activité et l’impact dureront dans le temps. Le processus de reboisement peut ainsi se compliquer si un suivi n’est pas réalisé.

La durabilité à grande échelle

Le soutien des efforts de reboisement dans le monde est une tâche difficile. Il serait impossible qu’une organisation puisse à elle seule planter des arbres partout. À la place, il faut sensibiliser les gens sur l’importance du reboisement et soutenir les projets de plantation d’arbres dans différentes régions à travers le monde.

L’activité de One Tree Planted s’articule autour de 4 segments différents pour coordonner les efforts de reboisement :

  • Individus : N’importe qui peut réaliser un don ou en « offrir » à un ami (une fonctionnalité de l’application Gift Wizard)
  • Écoles : Les étudiants peuvent obtenir un kit d’ambassadeur les aidant à organiser des événements de plantation d’arbres dans leurs communautés locales.
  • Sociétés : Les sociétés cherchant une façon simple de réduire leur empreinte carbone tout en informant les consommateurs de leurs efforts peuvent collaborer avec One Tree Planted.
  • Partenaires : Des projets de reboisement axés sur la protection de l’environnement local et comprenant la maintenance des arbres plantés sont soigneusement sélectionnés dans divers emplacements à travers le monde et sont soutenus par One Tree Planted.

Vega (une marque de poudre de protéines végétales) est l'une des nombreuses entreprises à avoir collaboré avec One Tree Planted pour la Journée de la Terre.

vega collaboration

« Les gens visitent One Tree Planted et choisissent la région qui les intéresse le plus. Quelqu’un pourrait par exemple choisir l’Asie et commencer à consulter des informations sur les différents projets en cours, puis décider de réaliser un don. Lorsque ces dons s’accumulent, ils sont trimestriellement mis au profit de nos partenaires de reboisement. Il faut réussir à gérer le processus à grande échelle ; nos partenaires ne souhaitent généralement pas recevoir de petits montants comme nous le faisons. Nous nous engageons donc à leur verser une somme déterminée par an, et ils s’engagent de leur côté à planter un certain nombre d’arbres pendant leur saison de plantation. »

Mais, il n’est pas juste question de planter des arbres et de passer au projet suivant.

« Nous nous assurons que plus de 80 % de nos arbres ou plus survivent. Plus important encore, il s’agit de collaborer avec les membres des communautés locales responsables de la plantation d’arbres depuis des années, et connaissant bien les types d’arbres à planter, les meilleurs endroits et moments de l’année pour le faire, le type de terre le plus approprié, etc. »

Sans le soutien et les connaissances des résidents locaux, les efforts de reboisement causeraient probablement plus de mal que de bien.

« Par exemple, je viens de revenir du Colorado nos partenaires avaient planté une variété d’arbres devant supposément croître plus rapidement et avoir un meilleur impact global. Mais cette variété s’est révélée trop dominante ; ces arbres consommant l’eau et les éléments nutritifs du sol de façon exagérée, la mort d’autres variétés d’arbres avoisinantes en a résulté. Ils s’en sont rendu compte après 2 ou 3 ans, une fois que les arbres commencèrent à croître. Ils ont dû tous les déraciner. Les organisations locales sont primordiales pour le suivi des efforts fournis. Par exemple, de nombreuses ONG opérant dans des régions déterminées accomplissent leurs projets, et s’en vont. Elles ne suivent pas les effets à long terme. »

Rester dans une approche minimaliste en tant qu’organisation à but non lucratif

Matt affirme que One Tree Planted est une petite organisation qui en est encore à ses débuts, mais il est optimiste pour le futur. Pour l’instant, il suit une approche minimaliste pour gérer son organisation et ne possède pas beaucoup de temps libre (il enseigne également le marketing à l’université de McGill au Québec).

La création d’une organisation à but non lucratif est aussi difficile que le démarrage d’une entreprise ; il faut minimiser autant que possible les frais tout en restant productif. Heureusement, les organismes caritatifs peuvent bénéficier de plusieurs aides leur étant spécialement destinées.

« J’ai utilisé Shopify étant donné que je souhaitais valider le modèle avant d’investir plus d’argent. J’ai donc décidé de créer un site web assez simple pour voir si des dons allaient être réalisés. »

Sans développeur, Matt s’appuie sur une application dénommée Page Studio pour personnaliser l’apparence du site web de One Tree Planted et y apporter des modifications à sa guise.

« Cela fait maintenant plus de 3 ans que je me sers de Shopify. Notre site web devait être souvent personnalisé ; il fallait apporter d’une année à l’autre des ajustements en matière de design. Maintenant, grâce à Page Studio, je suis en train de mettre à jour et de réorganiser toutes les pages. L’avantage ? Je peux m’en charger moi-même sans l’aide d’un professionnel. »

Plusieurs sociétés technologiques offrent des subventions et des tarifs préférentiels aux organismes de bienfaisance. « Je reçois 10 000 $ par mois de la part de Google qui tente de soutenir financièrement les organismes caritatifs, et beaucoup de soutien supplémentaire en général. »

Matt gère ses opérations depuis l’espace de coworking WeWork.

« Plusieurs entrepreneurs se rendent dans cet espace de coworking pour y travailler. En fait, Shopify possède un partenariat avec WeWork ; plusieurs propriétaires de boutiques en ligne, développeurs, et partenaires de Shopify se rendent à WeWork pour y gérer leurs projets. »

Développement de l’application Plant a Tree

One Tree Planted dispose maintenant d’une application Shopify dénommée Plant a Tree pour étendre sa portée en tant qu’organisation à but non lucratif. Matt considère son association comme une solution clé en main pour les propriétaires d’entreprises désirant créer un impact positif, et l’application facilite cela aux marchands Shopify en particulier.

« Je me suis dit que si notre application était installée sur 500 boutiques, et que 100 transactions étaient réalisées quotidiennement ; l’effort en vaudrait la peine si seulement 10 clients décidaient de planter un arbre chaque jour. »

Une fois les clients disposés à effectuer leur paiement, l’application leur propose de soutenir la cause avec un don. Plusieurs clients déclinent la proposition. Lorsque certains cependant acceptent d’effectuer un don, 1 $ s’ajoute à leur panier.

L’application devrait prendre de l’élan grâce à l’effet de masse : « Avec quelque chose de si simple, des millions d’arbres pourraient être plantés à travers l’infrastructure de Shopify ».

Le processus de création d’une organisation caritative ne présentait néanmoins aucune similitude avec le développement d’une application destinée à promouvoir une cause à but non lucratif.

« Étant donné que nous disposions d’un budget réduit, nous avons développé l’application à un montant symbolique. Les opérations d’analyse se sont révélées un vrai cauchemar. Il fallait examiner les transactions de chaque boutique ligne par ligne. Le modèle commercial fut cependant validé, puisque le nombre de téléchargements de la version 1.0 de l’application était conséquent. »

Plusieurs des premiers utilisateurs ayant fait part de retours intéressants, Matt travaille maintenant au développement d’une nouvelle version de l’application dans le dessein d’offrir une meilleure expérience à la fois aux marchands et à leurs clients.

Encourager la responsabilité sociale

Au cours de sa première année d’activité, One Tree Planted a permis la plantation de 20 000 arbres. Maintenant, l’organisation en est à 100 000 arbres plantés après environ trois années d’activité. En une courte période de temps, l’impact généré a été remarquable ; cela conduira naturellement à davantage de collaborations avec des sociétés mieux établies.

Même si Matt voyage encore quelquefois pour planter lui-même des arbres, il vise à construire une marque pouvant diffuser la mission de reboisement de son organisation et susciter l’intérêt davantage de personnes et de sociétés.

La responsabilité sociale a donné lieu à des partenariats mutuellement bénéfiques entre les organisations à but non lucratif, les entreprises sociales et les compagnies de renom pour créer un impact positif dans le monde ; convertissant le commerce en une force contribuant à la création d’un monde meilleur et mieux préservé.


Traduction par Mehdi Chakir

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