Comment la réalité augmentée est en train de révolutionner le monde de la consommation

Comment la réalité augmentée est en train de révolutionner le monde de la consommation

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Vous pourriez ne jamais avoir entendu parler de réalité augmentée (ou RA), mais vous avez certainement déjà dû voir le concept en action.

C’est parce que contrairement à la technologie de la réalité virtuelle (RV) — qui nécessite le port d’un casque permettant de déconnecter l’utilisateur de son environnement et de l’immerger dans un nouveau monde —, la technologie de la réalité augmentée utilise une caméra de smartphone pour convertir l’environnement réel de l’utilisateur en une toile vierge pouvant être enrichie par des objets virtuels interactifs.

La réalité augmentée permet d’ancrer un objet virtuel à un point physique dans l’environnement de l’utilisateur grâce à la vision et au suivi qui sont rendus possibles par la caméra du smartphone. À mesure que l’utilisateur déplace la caméra autour de l’objet, en se rapprochant ou en s’éloignant de celui-ci, l’objet maintient en temps réel des proportions et un emplacement cohérents dans le champ de vision réel de l’utilisateur.

Cependant, la modeste qualité des expériences de réalité augmentée faisait encore passer cette technologie à fort potentiel pour un moyen de divertissement. On ne la considérait certainement pas comme une technologie capable de révolutionner le monde de la consommation.

Mais tout cela est sur le point de changer.

La réalité augmentée : un concept magnifiquement revisité

Le concept de « réalité augmentée » fut évoqué et appliqué en pratique pour la première fois au début des années 90. La technologie fut développée par les laboratoires de l’US Air Force (de l’armée américaine), et elle nécessitait un équipement et une configuration complexes comme le montre l'image ci-dessous.

matériel réalité augmentée

Depuis lors, plusieurs compagnies ont tenté de créer un casque léger et convivial — comme le Google Glass — pour permettre de vivre une réalité augmentée. La plupart de ces accessoires n’ont malheureusement jamais été conçus avec le grand public à l’esprit — la technologie et le marché n’étaient tout simplement pas assez mûrs pour permettre la démocratisation des accessoires portables de réalité augmentée.

Ce n’était cependant pas le cas de la réalité augmentée sur mobile. Les filtres de Snapchat et le jeu Pokemon Go ont donné l'occasion aux utilisateurs d’apprendre à interagir avec des objets virtuels à travers la caméra de leur smartphone. Ce sont les premiers exemples d’applications tangibles qui démontrent le nouveau potentiel de la réalité augmentée dans le monde de la consommation.

réalité augmentée pokemon go

La technologie était cependant loin d’être parfaite. Les objets virtuels ne maintenaient pas toujours leur emplacement lorsque l’utilisateur faisait bouger sa caméra, et ils ne conservaient pas des proportions cohérentes en temps réel (en fonction de leur distance par rapport au smartphone).

Il était par conséquent très facile de distinguer la vraie réalité de la réalité augmentée.

La société Apple a toutefois changé la donne en annonçant la sortie du iOS 11 et du kit de RA (l’ARKit) — fournissant ainsi aux développeurs les outils pour créer des expériences de réalité augmentée plus réalistes, les objets virtuels qui « augmentent » la réalité sont pratiquement indiscernables de l’environnement réel dans lequel ils sont placés.

Et depuis, les applications potentielles de la réalité augmentée qui étaient jusque-là réservées principalement aux jeux vidéos et au monde du divertissement ont commencé à inclure la création d’expériences plus immersives et plus tangibles pour les consommateurs et les marques.

Créer des versions virtuelles de produits réels pour faire vivre une expérience ultraréaliste aux consommateurs

Peut-être que la plus grosse opportunité de marketing offerte par la réalité augmentée concerne la possibilité de créer des versions virtuelles de produits réels pour que les consommateurs puissent profiter d’une expérience d’achat ultraréaliste.

« Y a-t-il assez de place dans le coin de mon salon pour ce canapé ? »

« Comment ce vase apparaîtra-t-il sur ma table ? »

Au lieu que ces questions courantes restent sans réponse, les consommateurs pourraient grâce à la réalité augmentée projeter une version virtuelle du produit dans leur propre maison à travers la caméra de leur smartphone.

Pour Chip et Joanna Gaines, fondateurs de Magnolia Market, une marque de style de vie et de décoration d’intérieur ayant son siège à Waco, au Texas, la réalité augmentée était la solution idéale pour permettre aux consommateurs — à travers l’application Magnolia Market — de placer virtuellement les produits Magnolia dans leur propre maison.

L’équipe de réalité augmentée de Shopify a ainsi collaboré avec Magnolia pour intégrer l’ARKit d’Apple dans l’application native de la marque. Des modèles en 3D de produits triés sur le volet ont été créés en interne pour capturer autant de détails réalistes que possible, dans le but de permettre aux consommateurs d’examiner les produits depuis l’angle de leur choix — de face, de derrière, de haut, de l’intérieur, etc.

Voici le résultat :

Selon Stone Crandall, directeur de l’expérience digitale chez Magnolia, « Lorsque les gens viennent visiter notre magasin à Waco, ils veulent s’assurer que chaque détail du produit qu’ils comptent acheter capture le véritable esprit de Magnolia. Les gens ne sont pas tous en mesure de nous rendre visite en personne, c’est pourquoi il était important pour nous que même les détails les plus subtils de l’expérience en magasin puissent être reproduits dans l’expérience d’achat en ligne. La réalité augmentée nous permet d’accomplir cela. »

« Grâce à cette technologie, les utilisateurs peuvent voir nos produits en gros plan et examiner les subtilités qui en font des articles exceptionnels et uniques », explique Stone. « Avant qu’ils ne s’en aillent, nous souhaitons toujours que nos clients se sentent inspirés par l’expérience qu'ils ont vécue, et grâce à la nouvelle application Magnolia, ils seront en mesure de vivre une expérience unique du bout de leurs doigts, indépendamment de l’endroit où ils se trouvent. »

Voici une expérience de RA conçue par l'équipe de Shopify. Ce niveau de réalisme n'était tout simplement pas atteignable avant le lancement de l'ARKit.

 RA

La possibilité de placer virtuellement des produits dans son propre intérieur permet une expérience d’achat plus éclairée, explique Stone.

« Grâce à la réalité augmentée, les clients pourront trouver des réponses à leurs questions : Comment cet objet apparaîtra-t-il dans mon intérieur ? Quelles sont les dimensions réelles de l’objet ? Quel est son aspect de derrière ou de l’intérieur ? En réalité, rien ne peut égaler l’expérience en magasin. Cela dit, la réalité augmentée fournit la possibilité aux consommateurs de prendre des décisions d’achat tout aussi éclairées, de n’importe où et à tout moment. »

La caméra de votre smartphone : un miroir augmenté

Pour les entreprises, les avantages de la RA ne se résument pas à augmenter l’environnement de l’utilisateur, puisque cette technologie peut également permettre aux consommateurs d’augmenter leur propre apparence.

Il vous suffit de mettre votre caméra en mode frontal, et la technologie de la RA vous offrira un « miroir » d’essayage virtuel.

Puisque les caractéristiques faciales sont généralement uniformes d’une personne à l’autre (placement des yeux, du nez, de la bouche, etc.), certaines applications divertissantes de cette technologie ont déjà gagné en popularité sur des réseaux sociaux comme Instagram, Facebook et Snapchat.

Mais au-delà des filtres divertissants, les entreprises cherchent à trouver des moyens pratiques d’utiliser la reconnaissance faciale pour permettre aux utilisateurs de tester virtuellement leurs produits.

Les lunettes et les produits cosmétiques viennent immédiatement à l’esprit — deux types de produits que les consommateurs préfèrent toujours essayer avant d’acheter.

C’est pourquoi plus tôt cette année, la marque Sephora a procédé à la mise à jour de son application pour ajouter une fonctionnalité « d’essayage virtuel » permettant aux utilisatrices d’appliquer virtuellement les produits de maquillage sur leur propre visage. Certaines marques de lunettes ont également testé une fonctionnalité similaire par le passé pour permettre aux clients de tester virtuellement différents styles de montures.

application de réalité augmentée

Puisque chaque visage est différent, la possibilité d’essayer virtuellement différentes variantes dans le confort de son propre domicile pourrait bien révolutionner la façon dont les consommateurs achètent ce type d’articles.

Les améliorations apportées à la réalité augmentée ne pourront qu’améliorer et démocratiser ces expériences en rendant celles-ci plus pratiques et plus fluides au fil du temps.

Des mondes virtuels superposés à votre propre réalité

Bien que cela puisse sembler un peu fou, vous pourriez vous retrouver dans un avenir proche en train de marcher dans la rue en expérimentant une multitude de mondes virtuels superposés à votre propre réalité.

Qu’il s’agisse de partir à la recherche de créatures fictives qui vagabondent ou de prendre part à des batailles de grande envergure dans le but d’en sortir vainqueur, la réalité augmentée basée sur la localisation nous force à nous trouver physiquement à un certain endroit qui possède son équivalent dans le monde virtuel.

La réalité augmentée basée sur la localisation fut l’un des premiers genres de réalité augmentée à atteindre les smartphones, et ce, à travers une application de navigateur lancée par Wikitude en 2008 (l’application permet aux utilisateurs d’obtenir des informations sur des endroits réels lorsqu’ils pointent dessus leur caméra).

Nous assistons aujourd’hui à l’émergence de nouvelles applications de réalité augmentée basées sur la localisation, des installations d’art de RA de Snapchat conçues par l’artiste américain Jeff Koons, à ce concept astucieux créé par Neon pour le développement d’une application qui permet aux utilisateurs de localiser des amis en plein milieu d’une foule.

L’ajout de couches virtuelles à la réalité actuelle reste une application intéressante. Mais, le fait que d’innombrables versions virtuelles du monde puissent exister simultanément est ce qui rend la réalité augmentée tellement fascinante — par exemple, 2 personnes qui entrent dans la même chambre et qui aperçoivent un environnement totalement différent.

La réalité augmentée n’en est qu’à ses débuts

Les technologies de la dernière décennie ne permettaient pas jusqu’à présent d’exploiter pleinement le potentiel de la réalité augmentée. Mais, tout cela est sur le point de changer.

L’ARKit d’Apple et l’ARCore de Google ont fourni aux développeurs tous les outils dont ces derniers avaient besoin pour faire évoluer plus efficacement le monde de la RA, dans le but de créer des réalités virtuelles qui soient pratiquement indiscernables de la vraie réalité.

Et tandis que les smartphones nous ont déjà permis de vivre des expériences de réalité augmentée du bout des doigts, nous pouvons d’ores et déjà nous attendre à ce que des lunettes conviviales de réalité augmentée soient commercialisées dans un avenir très proche pour permettre aux consommateurs de s’immerger davantage et de façon plus fluide dans le monde de la réalité augmentée.

Bien qu’il y ait encore du travail à fournir, nous pouvons être certains que lorsqu’elle sera domptée, la technologie de la réalité augmentée bouleversera complètement la façon dont nous interagissons avec le monde.

Shopify est en train d’élargir son réseau de partenaires pour proposer aux marchands dans le futur des services de RA/RV/modélisation 3D, pour permettre à ces derniers d’intégrer ces expériences dans leurs propres applications à travers le SDK de Shopify.


Which method is right for you?À propos de l'auteure

Aleks Ignjatovic est la rédactrice en chef du blog de Shopify en français, traductrice et responsable du marketing de contenu pour les marchés francophones.

Article original en anglais : Braveen Kumar
Traduction : Mehdi Chakir


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