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Changement climatique : l'engagement de Shopify

Shopify s’engage à investir annuellement un minimum de 5 millions de dollars dans la protection de l’environnement à travers le Fonds Shopify pour la durabilité.

Une lettre du PDG de Shopify, Tobi Lütke

Alors que Shopify se préparait à entrer en bourse en 2015, j’ai inclus une lettre dans notre dossier F1 qui disait :

« Je souhaite que Shopify soit une entreprise qui puisse voir le prochain siècle. »

Après mure réflexion, je réalise que j’ai laissé de côté une variable importante. Pour que cet objectif soit atteignable, nous devons nous assurer que le prochain siècle vaille la peine d’être atteint. Pour que notre vision sur 100 ans devienne réalité, nous devons non seulement améliorer le commerce, mais aussi prendre soin de notre planète.

Shopify a pris de nombreuses mesures pour construire une entreprise durable, notamment en atteignant la neutralité carbone. Nous définissons des normes d’excellence en achetant des compensations pour tout le carbone que notre entreprise a utilisé et qu’elle utilisera dans le futur. Et nous avons choisi d'utiliser une énergie renouvelable pour toutes nos opérations.

Mais cela ne suffit pas.

Pourquoi cela ne suffit pas ?

Lorsque les combustibles fossiles ont été découverts, le chemin de l’histoire humaine a été changé pour toujours. Au cours des 200 dernières années, nous avons utilisé ce type de carburants pour tout, de la révolution industrielle, à la modernité. Notre civilisation a connu des périodes de richesse et de santé sans précédent grâce à ces innovations. Il n’y a jamais eu de meilleure période pour être en vie, et il devrait en être de même pour demain.

Malheureusement, notre consommation d’énergie a des conséquences. À chaque étape de notre développement, nous avons libéré du dioxyde de carbone dans l’atmosphère en modifiant progressivement notre climat.

Avant la révolution industrielle, notre air contenait en moyenne 280 parties par million (ppm) de dioxyde de carbone (CO2). Mais les nouveaux marchés issus de cette révolution nécessitaient beaucoup d’énergie, causant une augmentation considérable des taux de CO2 dans l’atmosphère. Pour la première fois dans l’histoire, les niveaux de CO2 ont dépassé les 400 ppm. La situation est alarmante.

Nous avons involontairement mis en place un cercle vicieux qui crée un énorme déséquilibre dans notre atmosphère. Cela entraine l’élévation du niveau de la mer, une augmentation de la sécheresse et des inondations, et l’acidification des océans — des externalités qui mettent en péril notre survie.

Nous sommes nombreux à vouloir faire quelque chose à ce sujet, et c’est pourquoi nous achetons des compensations carbone. Cela évoque des images liées à l’énergie solaire et à la plantation d’arbres ; mais la réalité peut être très différente. Les compensations carbone, en plus de ne pas être très claires, peuvent parfois ne pas produire l’effet attendu ou même induire en erreur. Certaines sont créées à travers la mise en place de filtres sur les cheminées d’usines particulièrement polluantes, qui ne devraient pas être actives en premier lieu. Les plus gros acheteurs de compensations carbone sont souvent les plus gros pollueurs qui cherchent à dissimuler leurs manquements ; une adaptation moderne des indulgences médiévales.

En outre, la plupart du temps, les compensations carbone ne réduisent pas le carbone dans l’air. Au mieux, elles ralentissent les émissions. Au pire, elles financent des projets inefficaces. Même si nous pouvions compenser toutes les émissions futures, le taux de dioxyde de carbone dans l’atmosphère serait encore trop élevé. Les compensations carbone peuvent être utiles, mais elles ne seront jamais suffisantes.

Nous sommes restés passifs pendant si longtemps que la seule façon de résoudre ce problème est d’extraire le carbone de l’air, pas seulement de le réduire ou d’empêcher les émissions. Cela signifie que nous devons investir dans la séquestration directe du carbone contenu dans l’air. Cela implique de briser les molécules de CO2 dans l’air pour en retirer le carbone, et de recycler ces éléments sous forme de matériaux, de matières premières, ou de produits utiles (p.ex. des briques) qui ne libèreront plus jamais ce carbone dans l’atmosphère.

C’est l’une des meilleures approches pour combattre le changement climatique à long terme. Elle peut être mise en œuvre indépendamment des émissions et atténuer de façon rétroactive le problème. Cependant, la séquestration du carbone est actuellement très couteuse. La compensation d’une tonne de carbone couterait environ 5 euros, tandis que la séquestration de la même quantité couterait plus de 1 000 euros. La plupart des acteurs industriels n’utilisent pas cette méthode à cause du cout, ou parce qu'ils n'en n'ont jamais entendu parler — la demande de séquestration est donc considérablement inférieure à celle des compensations carbone.

C’est là que Shopify peut agir

De façon générale, Shopify a toujours utilisé ses compétences en ingénierie pour créer des forces de marché. Nous les avons utilisées pour rendre l'entrepreneuriat moins couteux et plus simple — ce qui a permis à davantage d’entrepreneurs de créer leurs boutiques en ligne. En améliorant l’offre d’outils intuitifs pour entreprendre, nous avons considérablement réduit les frictions et augmenté la demande.

Si nous voulons résoudre la crise climatique, nous devons collectivement faire de même pour la séquestration du carbone : réduire les frictions (dans ce cas, le prix) afin que la demande puisse augmenter. Tout au long de l’histoire industrielle, nous avons vu à plusieurs reprises que la demande entrainait une meilleure disponibilité. Considérez l’incroyable baisse de prix des ordinateurs, des téléphones portables, et des services Internet au cours des dernières décennies. Les batteries lithium-ion sont 85 % moins chères qu’il y a 10 ans, en raison de la demande pour les voitures électriques, le stockage distribué, et d’autres solutions électroniques.

Une fois qu’une demande régulière et croissante à long terme pour la séquestration du carbone aura été établie, les ingénieurs pourront investir dans les mêmes techniques optimisées de production qui ont permis de faire baisser les prix de toutes les autres technologies que nous aimons tant. De grandes sociétés comme Carbon Engineering et Climeworks sont déjà en train d’étudier cette science et de prototyper des solutions, et il y a de la place pour de nombreux autres innovateurs. Il existe également de l’espace pour accueillir plus de sociétés qui souhaitent investir dans ce domaine, comme l’ont fait nos partenaires Stripe et Google.

Nous avons donc besoin de plus de demande pour faire baisser les prix, mais nous avons besoin de prix plus bas pour créer plus de demande. Comment résoudre ce puzzle ? En payant intentionnellement des prix surélevés pour stimuler la demande pour la séquestration du carbone.

Ce secteur a le potentiel de stimuler l’innovation, tout comme l'on fait les combustibles fossiles. Sauf que cette fois, l’externalité n’est pas la pollution. C’est tout l’opposé. Cela peut sauver la planète.

Nous lançons le Fonds Shopify pour la durabilité

Shopify s’engage à investir annuellement un minimum de 5 millions de dollars dans la protection de l’environnement

Le Fonds Shopify pour la durabilité accueillera tous nos investissements environnementaux, y compris la séquestration du carbone. Notre intention est d’augmenter notre engagement financier annuel en fonction de la croissance de nos revenus.

Le Fonds investira intelligemment chaque dollar dans les technologies et les projets les plus prometteurs et les plus performants pour lutter contre le changement climatique à l’échelle mondiale, même si cela implique de payer des prix surélevés.

Pour commencer, notre Fonds servira à :

  • Acheter annuellement 1 million de dollars de carbone séquestré à n’importe quel prix : Shopify s’engage à investir au moins 1 million de dollars américains chaque année dans la séquestration du carbone. Notre objectif est de stimuler la demande et de renforcer la prévisibilité dans ce marché pour que les techniques d’ingénierie industrielle puissent y être exécutées à grande échelle, et qu’il s’en suive une baisse des prix.
  • Opérations neutres en carbone : nous avons acheté suffisamment d’énergie renouvelable pour neutraliser notre empreinte carbone au Canada, et en 2020, nous prévoyons d'utiliser 100 % d'énergie renouvelable pour l'intégralité de nos opérations globales. Nous allons également compenser toutes les émissions liées aux voyages.
  • Plateforme neutre en carbone : Shopify dans son ensemble fonctionne dans des centres de données alimentés par des énergies renouvelables.
  • Bureaux durables : nous recherchons des espaces de bureaux certifiés LEED, et la majorité de notre superficie en mètres carrés est certifiée LEED Or ou Platine. Nous avons choisi dans la mesure du possible des bâtiments construits avec des matériaux locaux, et situés dans des zones très piétonnes et particulièrement bien desservies par les transports en commun. Cela inclut également des éléments mineurs, mais ayant un impact local, comme l’ajout de ranges vélos et d’installations de rangement dans chaque bureau.

Nous allons permettre à nos marchands et à leurs acheteurs de prendre part à nos efforts :

  • Expédition durable : la durabilité reste un principe fondamental du réseau d’expédition de Shopify, « Shopify Fulfillment Network », avec un accent mis sur les emballages durables.
  • Les marchands peuvent participer : nous prévoyons d’offrir à nos marchands la possibilité d’atteindre la neutralité carbone ou même des émissions négatives de carbone (lorsque la compensation est supérieure à l’émission) grâce à une application très conviviale qu’ils peuvent installer dans leurs boutiques en ligne.
  • Les acheteurs peuvent participer : les personnes soucieuses de l’impact de l’expédition de leur colis sur l’environnement peuvent télécharger l’application Shopify Arrive. Nous prévoyons d’utiliser notre Fonds pour compenser automatiquement l’intégralité de l’impact carbone des expéditions suivies à travers l’application.

Nous vous demandons de nous rejoindre

Le commerce est un puissant vecteur de changement. L’utilisation des forces du marché de l’offre et de la demande pour défendre d’autres causes nobles est l’une des meilleures approches pour stimuler le progrès. Nous pouvons appliquer ce raisonnement même aux problèmes les plus graves qui affectent notre planète, comme le changement climatique. Si vous êtes curieux, informez-vous davantage sur la politique environnementale de Shopify.

Des individus et des entreprises qui réalisent des choix conscients peuvent changer le monde. Votez avec votre argent pour stimuler des marchés comme celui de la séquestration du carbone et aidez-nous à préserver notre planète.

- tobi,
PDG de Shopify