À la poursuite du rêve américain

Programme de partenaires Shopify : Kurt souriant

Le programme de partenaires Shopify aide les freelancers et les agences à créer et développer leurs entreprises. Poursuivez votre lecture pour découvrir comment Ethercycle a développé son entreprise en tant que partenaire Shopify.

Un matin comme les autres, Kurt Elster s'est assis sur son canapé pour lacer ses baskets avant d'aller au travail. Mais contrairement à la plupart des autres jours, quelque chose l'empêcha de se relever.

« J'ai juste fondu en larmes. »

Je ne savais pas d'où ça venait. Ce natif de Chicago occupait ce qu'il croyait être un poste de rêve chez un dropshipper local, qui vendait des pièces automobiles performantes. Passionné de voitures, Kurt était censé aimer son travail, mais en réalité, sa vie routinière l'étriquait.

Finalement, quelque chose à l'intérieur de lui s'est brisé.

Entreprise
Ethercycle
Expertise
Configuration de boutiques, conception de sites web, stratégie, marketing
Partenaire Shopify
Depuis 2011

J'ai su immédiatement que je devais quitter mon emploi et que je n'étais pas fait pour travailler sous les ordres de qui que ce soit, que j'avais besoin d'être un entrepreneur.

Le même jour, Kurt se rendit au bureau pour démissionner. Il n'avait pas de plan d'action, pas d'activité professionnelle spécifique en tête, juste une volonté authentique d'être fidèle à lui-même.

« Quand j'étais enfant, j'ai vu mon père se faire licencier et ne pas réussir à retrouver du travail », explique Kurt. « Il me disait : "Si tu es indépendant professionnellement, tu ne peux pas perdre ton emploi. Tu es ton propre patron." »

Ce concept n'est pas tombé dans l'oreille d'un sourd. Peu de temps après avoir quitté son emploi, Kurt a élaboré un plan commercial pour lancer Ethercycle, un cabinet de conseil en e-commerce, qui s'est développé depuis pour devenir un partenaire Shopify Plus chevronné.

Mais quand Kurt a démarré son activité en 2009, la voie du succès n'était pas tracée. À l'origine, Ethercycle était une plate-forme d'e-commerce spécifiquement axée sur les magasins de vélo, un clin d'œil à la passion de Kurt pour le cyclisme. Après une année passée à faire des affaires et à vivre avec un maigre salaire annuel de 15 000 $, il s'est rendu compte qu'il s'était lancé dans la mauvaise entreprise.

« La peur de chaque entrepreneur est que son entreprise échoue. Mais si vous prenez une autre direction, on ne peut pas parler d'échec », explique Kurt.

À court d'argent, Ethercycle a commencé à développer des sites web portfolios pour les entreprises locales. Passant de la famine à l'abondance, les activités se sont rapidement intensifiées. Kurt s'est aperçu que les gens avaient besoin d'aide avec leurs sites web.

Pour gérer cette nouvelle charge de travail, il s'est associé à Paul Reda, partenaire et développeur. Tout les deux se sont rapidement transformés en généralistes, effectuant presque tous les types d'activités en lien avec les sites web et touchant à presque toutes les plateformes d'e-commerce, notamment Shopify. Ce duo a immédiatement adoré travailler sur les projets Shopify.

Programme de partenaires Shopify : Kurt sur un canapé Programme de partenaires Shopify : Kurt et Paul en train de rire
Programme de partenaires Shopify : Kurt et Paul qui bavardent

A l'époque, on aimait travailler avec Shopify parce qu'il ne s'agissait pas d'une plateforme open source. Je ne voulais pas être dans le secteur informatique. Je voulais faire de la conception web. Je voulais faire de la stratégie. Shopify nous a permis de faire le travail que nous aimions.

Ethercycle a rejoint le programme de partenaires Shopify en août 2011, devenant un Expert Shopify plus tard au cours de la même année. À la surprise de Kurt, leur titre d'Expert Shopify commença à attirer des prospects de qualité. Soudain, les types de clients avec lesquels il souhaitait travailler se sont mis à frapper à sa porte virtuelle.

Avant ce moment, Kurt admet qu'il a eu du mal à décider s'il fallait se concentrer ou non sur les projets de Shopify. Il aurait sans doute paru plus sûr à certains de ratisser plus large, mais à la fin, Kurt a découvert que le contraire était vrai.

« L'événement le plus important de la croissance de mon entreprise a été de refuser tout travail ne provenant pas de Shopify. C'était une étape charnière », explique-t-il.

Kurt s'est appuyé sur Shopify. Son équipe n'a pas seulement attiré des prospects de qualité, mais a commencé à éprouver un sentiment d'appartenance inattendu.

D'autres partenaires de Shopify que Kurt et Paul ont rencontré lors de meetups et en ligne ont commencé à devenir des amis et des confidents. Ils partageaient des intérêts similaires et étaient heureux de répondre aux questions, de partager leurs difficultés et de collaborer.

« Nous collaborons tous étroitement pour aider les marchands à s'améliorer. Et ça, en fin de compte, c'est une marée montante qui soulève tous les bateaux. »Finalement, cette marée montante a impliqué un débordement de travail pour Ethercycle, et Kurt a fait appel à de talentueux collègues du secteur. Aujourd'hui, Ethercycle recrute régulièrement d'autres agences et freelancers de l'écosystème des partenaires Shopify pour des projets, des besoins spécifiques ou pour les aider avec du travail supplémentaire.

Le caractère collaboratif de ce secteur a aidé Kurt à alléger la structure de son équipe et à réduire les frais généraux tout en lui permettant de sélectionner les projets sur lesquels il souhaitait travailler. En bref, il continue à développer exactement le genre d'entreprise qu'il voulait depuis le début.

Sans le programme de partenaires Shopify, Ethercycle n'en serait pas là aujourd'hui.

Capable d'offrir une vie confortable à sa famille, ce fanatique autoproclamé de voitures a même réussi à acheter la voiture de ses rêves, une Jaguar F-Type S 2016 (avec une plaque d'immatriculation Shopify). Aujourd'hui, Kurt vit ce qu'il appelle « le rêve par excellence de tout entrepreneur américain ».

« Shopify m'a apporté la liberté, la richesse et la sécurité. Plus important encore, j'ai un impact. J'ai pu aider des milliers de personnes à réaliser ce que j'ai toujours voulu pour moi-même. »

Prenez les commandes de l'avenir de votre entreprise

Démarrez votre parcours pour devenir Expert Shopify aujourd'hui